Fórmula 1 em Austin: conhecendo o Circuito das Américas

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Há dois anos a Fórmula 1 retornou aos EUA com a inauguração do Circuito das Américas (CoTA) aqui em Austin, Texas. O Circuito super moderno que foi anunciado em 2010 e construído especialmente para o evento teve os seus problemas durante as obras e muitos duvidaram que fosse ficar pronto a tempo. Não só ficou pronto como deu um show de tecnologia e organização, atraindo mais de 250 mil pessoas para a capital do Texas em 3 dias de evento com muita festa. Em 2013 não foi diferente, com o público praticamente igual ao de 2012, e em novembro de 2014 os organizadores agora já mais bem preparados esperam um evento ainda melhor (a corrida mesmo é no dia 2 de novembro; dia 31 de outubro é o dia de treino e dia 1 de novembro a corrida de classificação).

Circuito das Américas em Austin, Texas
Circuito das Américas em Austin, Texas

Eu moro aqui em Austin mas ainda não tinha ido conhecer o Circuit of the Americas, fui lá semana passada conhecer o circuito a convite do departamento de relações públicas do CoTA e saber mais sobre a Fórmula 1, pra dar todas as dicas pra quem por acaso esteja interessado em vir para a corrida e os outros eventos esportivos e musicais que acontecem durante o ano. Esse ano eu quero estar lá para a corrida de Fórmula 1 pra contar tudo aqui pra vocês depois. Pra quem está planejando uma viagem para o Texas, que tal incluir a Fórmula 1 em Austin no seu roteiro texano?

Do alto do morro onde fica a primeira curva, a vista da largada
Do alto do morro onde fica a primeira curva, a vista da largada
Que tal sentar aqui no dia da corrida?
Que tal sentar aqui no dia da corrida?
No dia que eu visitei estava acontecendo um evento particular
No dia que eu visitei estava acontecendo um evento particular

Conhecendo o Circuito das Américas

A pista do circuito americano foi construída pra ser uma espécie de “melhores momentos” de vários autódromos pelo mundo. Tem curva igual aos S de Silverstone, tem pedaço da pista que parece do autódromo de Istambul, além de uma geografia toda especial com a pista passando pelas colinas da região. No final da curva número 1, que é no alto de uma colina e é a curva “única e especial” que define a prova de Austin, você tem uma bela vista da reta de largada (é uma boa área pra quem quiser comprar lugar na arquibancada). A pista foi construída com tecnologia de ponta, pra durar muitos anos, e pra ser um circuito desafiador pros pilotos. Até agora receberam muitos elogios por parte dos pilotos que já dirigiram ali. A capacidade do autódromo é em torno de 100 mil pessoas.

As curvas em S do Circuito das Américas
As curvas em S do Circuito das Américas

A capacidade do autódromo é aumentada pela adição de arquibancadas temporárias para a Fórmula 1, mas os ingressos mais baratos são no gramado mesmo. O interessante é que mesmo você comprando lugar na arquibancada, pode escolher ir pro gramado e circular pelo circuito durante as provas (mas quem comprou ingresso pro gramado não pode sentar na arquibancada).

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Escolha o seu lugar nessa festa da Fórmula 1 em Austin
Escolha o seu lugar nessa festa da Fórmula 1 em Austin! Foto: Divulgação CoTA

Como americano adora transformar tudo em espetáculo, nos três dias de Fórmula 1 (treino na sexta, corrida de classificação no sábado e a corrida no domingo), tem um monte de trailers de comida e bebida, vendendo produtos diversos das equipes e tem show de música no anfiteatro Austin 360 depois da corrida também. O anfiteatro aliás é usado durante o ano para vários shows de música, tem capacidade pra 14 mil pessoas. As pessoas ficam circulando pelo Circuito, vendo a corrida, comendo, comprando souvenirs e ouvindo música, tudo ao mesmo tempo. A maior quantidade de quiosques fica atrás da curva 15, ali é que o negócio ferve.

Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA

Uma das marcas do Circuito das Américas é a torre que fica bem no meio, com 76 metros de altura e uma vista incrível do autódromo. Pra quem tem coragem, tem uma parte com piso de vidro, eu fui lá colocar os meus pezinhos. E você pode subir até o alto durante a corrida, deve ser bem bacana ver um pouco lá de cima.

Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA

Uma passarela por cima da pista que tem uma vista ótima infelizmente fica envelopada por propagandas nos dias do evento e eles não permitem que ninguém fique parado por ali. Seria um lugar muito bacana pra assistir, certamente!

As arquibancadas mais populares são as que ficam na curva 1 (que é quando vários carros entram juntos na curva mas só tem espaço pra 1 sair de cada vez) e as arquibancadas na curva 12, que fica no final de uma reta onde os carros atingem a velocidade máxima e onde acontecem várias ultrapassagens.

A curva 1 do Circuito das Américas vista da torre
A curva 1 do Circuito das Américas vista da torre
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA

Depois da corrida de Fórmula 1 eles tem um evento especial chamado “Track Invasion”: quem compra esse ingresso tem direito a entrar na pista, pra tirar fotos na pista mesmo, assistir a entrega dos troféus ali pertinho e os mais fanáticos levam pedacinhos de pneus pra casa como souvenirs 😉 Ano passado 20 mil pessoas compraram esses ingressos da “invasão da pista” e fizeram a maior festa. E no dia da corrida a noite tem um grande show de encerramento no anfiteatro Austin 360, pra colocar a cereja no bolo.

A invasão autorizada depois da prova no Circuito das Américas
A invasão autorizada depois da prova no Circuito das Américas. Foto: Divulgação CoTA
O anfiteatro Austin 360 que ganhou prêmio de melhor do mundo
O anfiteatro Austin 360 que ganhou prêmio de melhor do mundo

A Fan Fest

A Fan Fest é a grande festa aberta a todos que acontece em downtown Austin durante os 3 dias de Fórmula 1, ocupando 9 quarteirões da cidade. Não precisa ter comprado ingresso pra corrida, é só aparecer no local pra aproveitar as barracas de comida, shows de música ao vivo (5 palcos com 40 bandas se revezando), lojas de souvenirs das equipes e muitas atividades para adultos e crianças. De vez em quando as equipes levam seus pilotos pra dar uma voltinha lá, e os fãs vão a loucura, claro. Tem simulador de corrida e muitos jogos relacionados a Fórmula 1, como não poderia deixar de ser.

Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA
Foto: Divulgação CoTA

A novidade para esse ano de 2014 é que a Fan Fest vai começar no dia do Halloween, então os organizadores vão aproveitar a deixa pra juntar Fórmula 1 com a festa tradicional americana, o que deve render uma Fan Fest ainda mais interessante e divertida 🙂

Onde fica e como chegar ao Circuito das Américas

O Circuito fica afastado da cidade de Austin (21 km do centro), em um lugar relativamente isolado mas o acesso é fácil porque tem uma estrada novinha que passa por lá (a 130). Eu moro no norte de Austin, achei que seria super longe e não foi problema, 35 minutos de estrada perfeita e pronto. Isso já ajuda bastante quando você vem para um evento como a Fórmula 1 e quer escapar dos altos preços dos hotéis de downtown Austin. Pra quem fica em downtown e não quer ter dor de cabeça com estacionamento e aluguel de carro, tem um sistema de transporte especial durante o evento, vários ônibus (shuttles) levam e trazem quem está no centro até o Circuito. E como no autódromo não tem estacionamento pra acomodar todo mundo (e os ingressos mais baratos não incluem estacionamento no local), tem estacionamentos periféricos, então você pode dirigir até um deles e de lá tem shuttle levando até o Circuito. Se você quer uma alternativa a downtown, os hotéis perto do aeroporto são uma opção mais próxima ao autódromo (mas eu não gosto dessa área porque não tem n-a-d-a legal perto, vai ter que ir de carro pra tudo).

Hospedagem para a Fórmula 1

Austin não é uma cidade muito grande e por mais que tenha um bom número de hotéis, ainda não atende totalmente a demanda. Enquanto as grandes redes vão construindo novos hotéis enormes em downtown com previsão de abertura em 2015, a disputa por quartos é enorme – e os preços acompanham, é claro. Downtown é o local mais procurado e mais legal pra ficar, com certeza. Mas se você não conseguir vaga ou não puder pagar, tem algumas alternativas. Já mencionei a área do aeroporto, tem hotéis em Round Rock que tem fácil acesso a estrada (130) que vai até o Circuito e tem até hotéis em San Antonio que oferecem pacotes com transporte para o autódromo nos dias da Fórmula 1. E é claro que tem sempre o AirBnB, onde você pode procurar casas e apartamentos pra alugar direto dos moradores (mas a cidade de Austin passou uma lei que todo morador querendo alugar precisa pagar por uma licença da prefeitura antes, não sei porque querem dificultar se simplesmente a cidade não tem capacidade ainda de atender a demanda). Você pode ver dicas de hotel no meu post Onde ficar em Austin.

Uma outra opção de hospedagem pra quem quer aproveitar cada minuto é acampar no autódromo ou estacionar um motorhome ou RV lá dentro, nas áreas reservadas para isso. Você paga uma taxa pela “vaga” ($400), claro, mas ainda assim esse valor total consegue ser mais barato do que um quarto de hotel na cidade pros três dias (sem contar que cabem várias pessoas em um RV). Pra quem está fazendo uma viagem de motorhome por várias cidades texanas, pode ser uma boa opção. Para comprar uma vaga, tem que entrar diretamente pelo site do Circuit of the Americas, aqui.

Como comprar ingressos e preços

Os ingressos para o evento de novembro deste ano (do dia 31 de outubro a 2 de novembro) já estão a venda pela internet. Os preços começam em $169 dólares por pessoa pros 3 dias para o gramado (sem lugar marcado e sem direito a estacionamento), vão de $299 a $675 para as arquibancadas dependendo da localização (sempre para os 3 dias) e chegam até muitos milhares de dólares para um ingresso VIP que permite entrar nos paddocks, que é onde as equipes montam as suas bases e onde ficam os carros.

Se você estiver visitando Austin fora do final de semana da Fórmula 1, você pode comprar um tour pra conhecer o Circuito (somente aos finais de semana, e quando não tem um evento acontecendo).

Outros eventos no Circuito das Américas

No final de maio (23 a 25) vai ter um festival de música country chamado Red Fest, pra quem procura o Texas dos cowboys é um prato cheio, com vários artistas famosos. Em junho (5 a 8) os X-Games vão acontecer em Austin no CoTA (primeiro evento de um contrato de 4 anos). A corrida Lone Star Le Mans com carros esporte acontece em setembro. O MotorGP já aconteceu esse ano, em abril, mas os fãs de motociclismo já podem ir se programando para 2015. Veja o calendário de eventos, que inclui shows de música, pra ver se tem alguma coisa acontecendo na ocasião da sua visita.

Mais um motivo para você visitar o Texas, não acha? Veja tudo o que eu já escrevi sobre o Texas aqui no blog.


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19 COMENTÁRIOS

  1. Estamos planejando ir esse ano pra Austin na F1… se rolar mesmo, eu te avso Lu.
    Você sabe se vai ter algum show bacana, como em Cingapura? Que aliás, é um super evento de F1… nós adoramos…
    Se der certo, essa será nossa 3a. corrida ao vivo 🙂
    bjão

  2. Tô querendo muito ir esse ano para corrida de F1 no circuito das Américas mas só tem um porém, não tenho férias, feriado ou nada assim, então iria só no final de semana mesmo, saindo do RIo na Sexta 31/10 e retornando no domingo 02/10 após a corrida. Você acha muito loucura? Inviável? Dá tempo?

    Quero pegar um vôo saindo do Rio na Sexta para Houston chegando sabado de manhã.
    1- Lá pego uma conexão ou se alugo um carro para Austin?
    2 – Dá pra sair direto do autodromo de Asutin pro aeroporto de Houston pra pegar o voo das 21h?
    3 – Quanto tempo levo pra fazer isso?
    4 – Saindo domingo após a corrida perco o melhor da festa ou após o podio e a “invasão” de pista acaba o evento?
    5- Na Europa o ingresso do gramado permite entrar na pista na entrega dos troféus, em Austin eu preciso de um ingresso só pra isso?

    Bom estou muito empolgado apesar do pouco tempo… rsrsrsrs

    • Oi Thiago, estava viajando e não tinha visto o seu post, vamos lá:
      Você pode pegar um vôo pra Austin ou alugar um carro, são quase 3h de carro de Houston pra cá
      Como falei, são 3h de estrada, mais o tempo que você tem que estar lá antes do vôo internacional (2h antes), e não sei exatamente a que horas a corrida vai terminar (está marcada pra começar as 14h horário local). Pra entrar na pista aqui em Austin tem que comprar o ingresso especial, segundo me informaram os organizadores. Boa sorte!

    • Thiago

      Você fechou a sua viagem? Sou do Brasil tb e estou morando em Houston. Estou querendo sair de HOU no Domingo pela manhã e retorno a noite…

      Qualquer coisa, escreva (ricardoti@hotmail.com)

      Abs

      Ricardo

  3. Ótimas dicas, adorei o post…
    Este ano estarei em Austin para assistir a corrida, já comprei os ingressos e reservei o Hotel…
    Pelo que andei pesquisando na net, Austin é uma cidade fantástica!!

    Abraços

  4. Ola Luciana! Gostei bastante do seu post e li alguns comentários do pessoal. Estou morando em Houston e querendo ir para a corrida. Queria ver se você consegue me ajudar em algumas coisas:

    1. Os pontos do gramado são legais para ver a corrida? Tem como acompanhar? Vale a pena ou pode rolar uma frustração?
    2. Você sabe quais são os preços dos shuttles que você citou de downtown e como compra-los? Fica difícil de “acha-los” no retorno? (quando fui a um show no 360 amphitheather vi que o pessoal ficou muito perdido para ir embora)
    3. Estes ingressos da invasão, você sabe onde compro e os preços?

    Ah! Austin é uma cidade FANTÁSTICA! Vocês estão de parabéns!

    Obrigado!

    Ricardo

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