Gastronomia, o Chef e Poesia no Cognac em Nova York

Viajar é nascer e morrer a todo instante. –  Victor Hugo, “Les Miserables” (1862)

Nova York corre apressada num ritmo alucinante. Em Midtown parece que essa correria com os milhares de turistas é multiplicada por mil, mas se você parar e se der tempo, acaba descobrindo mesmo por lá um mundo quase paralelo que anda no seu próprio ritmo.

Um compromisso no café da manhã numa ensolarada quinta-feira me levou ao Cognac, que fica na esquina da Broadway com a 57th street. O restaurante com nome pomposo “Brasserie Cognac de Monsieur Ballon” traz o pedacinho mais delicioso da França para Nova York e é do mesmo grupo do Serafina, que aliás fica do outro lado da rua. A decoração no salão principal é requintada e logo imaginei um jantarzinho romântico aqui com o marido. Sentei numa mesa perto da janela, fugindo do calor que faz em Nova York, mas ainda com vista para todo o movimento da rua.

Olhando o cardápio, decido pelo café continental que tem como opções uma cesta de pães (com croissant e outros pãezinhos e vem acompanhado de geleia e manteiga) ou iogurte com granola e frutas vermelhas. De bebidas, um copo de suco de laranja feito na hora e ainda café ou chá. O suco de laranja preparado na hora direto da fruta, o croissant ainda quentinho, saído do forno da “boulangerie” que fica ao lado, a geleia de blueberries caseiras e porque não, o WiFi gratuito, fazem do restaurante uma ótima escolha pra começar o dia. A vontade é esquecer os compromissos do dia e ficar por aqui.

 

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Café da Manhã
Café da Manhã

 

No cardápio, vejo que o nome do Chef é Florian V. Hugo e comento com o garçom em tom de brincadeira, a coincidência que é o Chef ter como sobrenome o mesmo nome do poeta francês Victor Hugo. Mas não é coincidência, ele me diz. E desaparece sem me dar mais explicações.

Alguns minutos depois, vem até a minha mesa um rapaz novinho, que eu jamais imaginaria, mas é ninguém menos que o próprio Chef Florian V. Hugo (com o nome tinha imaginado um senhor idoso de cabeça branca), que também gerencia o restaurante. Curiosa com o nome, ele me explica, que é de descendência direta de Victor Hugo… 5a geração, ele me diz. Entre a incredulidade e a surpresa (ei, Victor Hugo é o cara que escreveu Les Misérables e O Corcunda de Notre Dame) , ele me conta que é nativo da Provença e vem de uma família de artistas e poetas, que trabalhou com Alain Ducasse em Paris e Monte Carlo, antes de se mudar para Nova York.  Conversamos sobre o Brasil e ele me pergunta sobre o Rio que ele pretende visitar brevemente, me pede recomendações de restaurantes e o que fazer na cidade e eu sugeri o RS da chef Roberta Sudbrack, além de prometer uns nomes de restaurantes em Santa Teresa. Tudo parecia meio surreal, uma daquelas pegadinhas em Nova York e eu procuro as câmeras pra ver se estou sendo filmada. Eu acho que ele percebeu meu ar de desconfiança e saiu por uns segundos e voltou com um livro. Les Contemplations Gourmandes é um livro de receitas misturadas as poesias de Victor Hugo, escrito por ele e com prefácio de Alain Ducasse. Ok, ok, não precisa dizer mais nada, já me convenceu. Ah, como eu desejei saber ler em francês nessa hora e também saber cozinhar. Dei uma folheada e a primeira receita que vi foi a de Gougéres, que eu já tinha comido (e me apaixonado) aqui.  Ele me disse que eu teria que voltar para o jantar, para poder provar. Aproveitei para tirar uma foto, dele com a prova, afinal ninguém ia acreditar se eu só contasse, não é mesmo? Mas ó, se quiser comprovar e bater um papo com o próprio, ele está sempre por lá, no salão do restaurante.

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Chef Florian V. Hugo
Chef Florian V. Hugo

 

Depois dessa surpresa toda, chegou a minha companhia pro café da manhã e eu fiquei com meus botões pensando na conversa surreal que eu tinha acabado de ter, ao que ela me disse nem um pouco impressionada: coisas de Nova York.

Mas voltando ao que interessa…

O restaurante é dividido em salões, mais casuais ou mais formais. As mesinhas do lado de fora são o lugar ideal para quando a temperatura deixa. Se estiver muito calor, corra para o ar condicionado. Está com pressa? Peça na boulangerie um sanduíche, um croissant ou quem sabe uma baguette assada na hora?

 

Cognac_fachada
Cognac fachada

 

Vocês já sabem da minha paixão por doces não é? Olhem esse display pelamordedeus! Mil folhas, pão de chocolate, brioches e umas saladinhas lá, que eu vou citar só pra vocês que não são assim tão fãs de doces como eu. Mas o melhor…

 

Cognac_Boulangerie
Cognac Boulangerie

 

Macarons!!!! Que Ladurée com filas, que nada. Quando você for a Nova York, dê uma passadinha por lá!  E não se assuste com o nome pomposo, os preços são super acessíveis.

 

Cognac_Macaroons2
Cognac Macarons

 

Eu saí feliz da vida com os meus para comer mais tarde e o restaurante entrou na lista pra voltar, pro brunch, pro almoço e pro jantar. Dá uma olhada nos menus e veja se não dá mesmo vontade?


Informações Úteis

Brasserie Cognac
Website: http://www.cognacrestaurant.com/
Endereço: 1740 Broadway (Corner of 55th Street) – New York, New York 10019

Visitei o restaurante no café da manhã a convite da NYC&Company.


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